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Inox

L'acier inoxydable, communément nommé inox, est un acier comportant plus de 10,5 % de chrome. Alliage extrêmement résistant à la corrosion, il est découvert pour la première fois en 1912 par les chercheurs en métallurgie allemands Eduard Maurer et Benno Strauss. Il s'agit alors d'un inox austénitique, lequel représente aujourd'hui 60 % de la production mondiale d'acier inoxydable. En 1913, l'inox martensitique voit ensuite le jour en Angleterre. On l'utilise alors en coutellerie afin d'obtenir des lames résistantes à la rouille. En 1915, l'inox ferritique, qui représente 30 % de la production mondiale actuelle, est découvert aux USA. Enfin, vers 1930, c'est au tour de l'inox duplex, alliage hybride constitué de structures austénitiques et ferritiques, d'être inventé en Suède.

découpe de feuille laminé inox

Un acier devient inoxydable lorsqu'on lui ajoute une certaine proportion de chrome. Cet élément chimique réagit à l'oxygène présent dans l'air en formant une fine pellicule protectrice. Si la surface de l'acier inoxydable est abîmée, cette couche se reforme automatiquement, empêchant ainsi toute corrosion. Ce processus chimique se nomme "auto-passivation". Sans chrome, aucune auto-passivation n'est possible et la surface de l'acier non protégé réagit à l'air environnant en formant de la rouille qui dégrade à son tour l'acier.

exemple de tube inox industriel

Outre ses qualités anticorrosives, l'inox est un alliage écoresponsable. Près de 90 % des produits fabriqués en acier inoxydable bénéficient en effet d'un recyclage. Même après de nombreuses années d'usage, l'inox peut ainsi être recyclé indéfiniment sans aucune perte de qualité. Il s'agit d'un alliage durable, esthétique, résistant et dont les domaines d'application sont nombreux.

l'inox dans l'industrie

De par ses qualités exceptionnelles, l'acier inoxydable fait partie intégrante de notre vie quotidienne. Entre 1970 et 2017, la demande en inox est ainsi passée de 3 à 50 millions de tonnes par an. Il est présent dans l'industrie (alimentaire, chimique, pharmaceutique, cosmétique, aéronautique, automobile, navale, ferroviaire, aérospatiale...) dans l'art, dans les transports, dans nos foyers ou dans l'architecture de nos villes. On l'utilise pour fabriquer aussi bien des bâtiments que des ponts, des moteurs, des montres, des ustensiles de cuisine, des lames de rasoirs, des tuyaux, des câbles, de rambarde terrasse, des outils chirurgicaux ou encore des main-courantes.

accessoires inox pour main courante

INOX OU ACIER INOXYDABLE

Quel est la différence entre inox et acier inoxydable ? Et quels sont les avantages et inconvénients de l’inox et de l’acier inoxydable ? Il faut savoir que l’on parle ici de la même chose : l’inox est une appellation quelque peu familière pour désigner plus simplement l’acier inoxydable. Les avantages de ce dernier dépendent de la nuance que l’on se procure et de l’usage que l’on prévoit d’en faire :
Pour un usage en intérieur, à l’abri de l’humidité dans un atmosphère non agressif, on choisira l’acier inoxydable 304
Pour un usage en extérieur, bords de mer ou de piscine, ou dans des atmosphère pollués chimiquement, on préfèrera l’acier inoxydable 316

découpe de feuille laminé inox

INOX 304 OU 316 ?

Nos conseils pour choisir votre bon alliage d’inox pour votre équipement sanitaire, construction métallique ou environnement marin tel que le bord de mer ou de piscine. La principale différence entre ces deux inox réside dans les matériaux qui les composent. L’inox est un acier constitué de fer à plus de 50% et d’une faible proportion de carbone (1,2% maximum), auxquelles on ajoute du Chrome à hauteur de 17-18% et du Nickel à hauteur de 9 à 12%. C’est ainsi que l’inox 304 est formé. L’on ajoute à cela une faible proportion de Molybdène (à hauteur de 2-3%) pour obtenir la nuance d’acier inoxydable 316. Le choix entre ces deux matériaux se décidera en fonction de l’usage que l’on prévoir d’en faire :

  • Pour des équipements sanitaires, éviers, constructions de travaux publics, rambardes ou garde-corps, ou industrie agro-alimentaire, on utilisera généralement linox 304. Sa composition lui permet d’être suffisamment résistant à la rouille pour un usage classique en demandant un faible entretien
  • Concernant le bords de mer ou de piscine, l’industrie chimiquement pollué, ou l’usage en extérieur soumis au gel, on préfèrera l’inox 316. L’ajout de Molybdène lui offre une meilleure résistance à l’agression, plus favorable au chlore ou au sel de mer, et plus résistant au contact de fluide chargés chimiquement.
exemple de tube inox industriel